Quelle est la plus grande salle de jeux du monde?

salle de jeux

Une partie du plaisir de voyager consiste à se plonger dans les entrailles d’un pays, ces endroits si étranges qu’il est parfois difficile de savoir exactement comment ils s’intègrent dans la culture d’un pays. Et quand vous êtes sur la route, vous avez l’excuse parfaite pour visiter ces endroits hors des murs que les habitants évitent généralement… jusqu’à ce qu’ils aient des amis en ville. (“Voulez-vous aller voir la plus grande pelote de ficelle du monde ? C’est juste en bas de la route !”) Voyager signifie non seulement que vous pouvez visiter la plus grande collection de thermomètres du monde, mais aussi que vous pouvez sourire fièrement devant l’appareil photo et proclamer haut et fort au monde entier : “Oui, je me tiens en effet devant 4 000 thermomètres et j’adore ça !

Tim et moi sommes de grands amateurs de curiosités touristiques. Nous avons mis des œufs en équilibre sur des clous au musée solaire Inti Nan, à l’équateur, en Équateur. Nous nous sommes frayés un chemin à travers les curiosités médicales du Mutter Museum de Philadelphie. Et nous avons même visité un musée des OVNI en Turquie sous l’œil attentif d’un gardien de musée très déterminé. Parce que, hey, combien de fois avez-vous la chance de visiter un musée d’OVNI au milieu de la Turquie ?

Alors, quand notre meilleur ami Philip nous a demandé si nous voulions faire un voyage en voiture pour voir la plus grande salle de jeux du monde (située à seulement trois heures de Cape Cod), qui était-ce pour nous dire non ?

Depuis près de 60 ans, le village de Weirs Beach, en Laconie, dans le New Hampshire, abrite Funspot. Fondé par Bob Lawton en 1952 (après avoir emprunté 750 $ à sa grand-mère), Funspot était à l’origine connu sous le nom de Weirs Sport Center et était situé en face de la promenade (et près de tous les touristes d’été) qui surplombe le lac Winnipesaukee.

(Oui, le même lac Winnipesaukee mentionné dans le film de Bill Murray de 1991, What About Bob. Il faut cependant noter que What About Bob n’a pas été filmé sur place, à la grande déception des habitants de la ville et, surtout, des touristes qui s’y rendent toujours dans l’espoir de voir une partie du plateau de tournage. Mais ce n’est ni ici ni là quand il s’agit de notre héros de ce conte : la plus grande salle de jeux du monde).

C’est sur la promenade que le Weirs Sport Center est devenu l’endroit idéal pour les familles qui y vont pendant les jours de pluie d’une semaine de vacances. Et avec une salle de jeux, un terrain de golf miniature intérieur et un stand de concession actif, il n’y avait pas grand-chose de plus dont une famille à la recherche d’une pause de la plage avait besoin.

Mais ce n’est qu’en 1964, lorsque Bob Lawton a acheté un terrain de 21 acres et a relocalisé son entreprise un peu plus loin sur la route, que son travail d’amour est devenu plus qu’un simple endroit pour passer le temps.

Au fil des années (et après que le nom du Weirs Sport Center ait été changé en Funspot Family Fun Center), Funspot est devenu une destination à part entière.

Au cours des 40 années qui ont suivi, Funspot s’est développé et est devenu ce qu’il est aujourd’hui : un haut lieu du divertissement où l’on peut pratiquer toutes les activités d’intérieur imaginables sous un même toit. Jeux vidéo, flippers, bowling, bingo et un mini-golf intérieur occupent trois étages et 75 000 pieds carrés.

Il abrite également l’American Classic Arcade Museum, avec plus de 250 jeux vidéo et flippers datant d’avant 1987. PacMan, Donkey Kong, Frogger, Space Invaders et Centipede ne sont que quelques-uns des jeux qui continuent de sonner à Funspot. C’est ici que les adultes peuvent revivre un peu de leur passé, en passant des heures avec leur visage illuminé seulement par la lueur d’un écran, en mettant dans le jeu des jetons de leur enfance les uns après les autres, tout cela pour avoir la chance d’aller un peu plus loin, un seul score de plus.

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